Fray Bentos

Epicentro de la revolución industrial Uruguaya

Cuando primero abordamos este proyecto poco entendía de su larga historia, y menos comprendía que, más allá del renombrado Frigorífico Anglo, su tradición e importancia industrial se gesta mucho antes del nacimiento de este establecimiento en 1924.  De hecho desde tan temprano como 1820, en el mismo lugar ya existían saladeros que exportaban charque[1] para los esclavos de Brasil, Cuba y el Sur de Estados Unidos.  Para poder apreciar la magnitud e importancia de la industria de la carne basada en Fray Bentos, basta con mencionar una frase que se escuchaba frecuentemente en aquella época; “En Fray Bentos cae ‘la grande’ (lotería nacional) dos veces al mes,” haciendo referencia a los pagos de nómina quincenales que se acostumbraban en la época.  Fue por muchos años la industria más importante del país en producción y empleo.  El presupuesto de salarios durante su apogeo (más de 4500 trabajadores) era mayor que el presupuesto nacional combinado.

Es por esto que dejé de pensar en este proyecto centrado en el Anglo y los ingleses, y amplié la mirada a Fray Bentos como epicentro de la revolución industrial en Uruguay.  Incluso hoy, a decenas de años de distancia, impresiona recorrer las más de seis hectáreas construidas del frigorífico y aprender sobre la complejidad y sofisticación de esta industria, sobre su grado de innovación y evolución y sobre su repercusión y rol trascendental en la historia nacional y mundial, situando el nombre Fray Bentos en un lugar especial de la memoria colectiva de los Europeos durante la guerra.

Si bien el fragmento de la historia más conocido se centra en los ingleses, los orígenes de la industrialización en el frigorífico son otros y están intrínsecamente ligados a la falta de flora intestinal de una bella joven alemana.  Fue en el año 1850 que el químico alemán Liebig ideaba un proceso por medio del cual podía replicar la transformación biológica por medio de la cual el cuerpo humano extrae los alimentos de la carne como parte de la digestión.  Gracias a esta singular invención, no sólo salvó la vida de su sobrina, sino que además transformó completamente la industria de la alimentación y el futuro bélico del mundo.


[1] Charque o charqui (quechua ch’arki, «cecina») como la llamó la cultura inca, se refiere a la carne deshidratada que se cubría con sal y se exponía al sol.

Video

Fotos

  • A view from the boardwalk | Vista desde la rambla.
  • The Fridge | La Heladera.
  • Brandon.
  • Singer.
  • Preserves | Conservas.
  • Door 1 | Puerta 1.
  • Hooks | Ganchos.
  • Slaughter | Faena.
  • Pedro.
  • Grease | Grasería.
  • Exit dates | Fechas de salida.
  • Amanda.
  • Broken windows | Vidrios rotos.
  • Sunset fishing | Pesca al atardecer.
  • Sunset | Atardecer.